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感謝臺灣電子商務創業聯誼會(TeSA)的Ryan 的公關抽獎贈票,讓我有機會在八月二十五日晚上去聽了一場有關POS的講座。這是由台灣紫牛創業協會主辦的活動,主題是「解剖百億 POS 市場、iCHEF帶你了解智慧餐廳商機」。

說到POS,這就和我的專業有關。過去,本人曾任職於市佔率高居全中國大陸第一乃至於全球第一的POS製造商,所以我對這次的活動特別感興趣,想來聽聽在移動互聯網的浪潮下,iCHEF這家餐飲產業的新挑戰者要如何突破傳統的窠臼,走出自己的道路。

在過去的印象中,iCHEF(資廚管理顧問公司)似乎著重在移動互聯網的應用服務,比較不像傳統POS產業的新創公司。

不過說它新創也還好,因為在POS圈中的相關公司都是比較封閉型的,也就是我市場不動,你奈我何,更何況你的新創模式我也演練過。所以,要撼動市場改用像iCHEF這樣的POS機制,其實要很拼,並不簡單。

在我看來,跟iCHEF比較像的反而是中保集團旗下的POS店管系統「開店快手」。可能是前面的講演太精采,導致Q&A時間有點延宕,也因為時間已晚,本來有點想舉手發問,但想想作罷。因為我的疑問比較屬於營運策略面的事了,可能一時半刻也不容易解釋吧!
台灣紫牛創業協會活動-160825

聽主講者Benjamin(Ben)分享,他說創業初期很幸運,因為股東之中的主投資者就是開餐廳的,換言之就是老闆下令要用這套新工具,員工自然聽命行事。

這點「幸運」,對很多新創人而言,真是很難得的機會。如果沒有這個強而有力的支持,在測試時如果遇到當機、變慢等技術問題,很多餐廳可能索性拆掉不用了。

這不是憑空想像,因為當初在他們營運初期的時候,我就曾在東門捷運站附近的某家咖啡店,親耳聽到店員及老闆之間有關使用這套系統的生氣對話。

Ben 說他們初期8個月都在嘗試與修改程式,因而造成店家的營業問題,甚至還要整合出單機,出菜口要調整,需要加什麼動作。

當下聽了,我有點感慨,因為他說的狀況,排名前三大的POS大廠,幾乎都幹過。因為他們不只是硬體製造商,而早就想好下一波如何在這網路世界中保住原有的地位。想當初,我還讓工程師到店家去駐點做使用者研究,甚至我們找了互動研究所的教授與研究生來做產學合作。

然後呢?為什麼沒放在市場?對了,其實已經有拿出半套在市場上了,只是你不見得知道是哪家而已?另外,也因為市場重心放在海外市場上,所以大家不見得知道。

再然後呢?就沒有然後了。因為接下來在市場先出現的是中保集團的開店快手,我也做過評估,然後大老闆笑笑說一點都不擔心,甚至同業的大老闆也不擔心。

為什麼?我在本文一開始就有答案了。

好了,有幾點讓我特別感慨:

  1. 做事真的努力衝就好,不需要規畫嗎?例如:網路建置,功能實用度等。
  2. 做那麼多,其實都是重走別人都已走過的路,這過程之中都沒得學習?難道,沒有顧問可以諮詢嗎?
  3. iCHEF的理念是砍掉重練,但實際上,他們還是在無形中回頭走了一樣的路。

“By failing to prepare, you are preparing to fail.”[你沒有準備,那就準備失敗。]
― Benjamin Franklin[美國國父 班傑明.富蘭克林]

常常看到有人會說,「如果早知道……」對,千金難買早知道。我想,iCHEF如果可以早知道,就不用撞牆那麼久了。

餐飲這個市場不如外界想像得簡單,畢竟這裡面有很多的細節,也博大精深。只有真正下去做過的人才會知道,光是餐點就先分個中西餐,然後一個中餐又分好幾個地方菜系。

這個市場的確很大。記得去年還是前年在圓山花博的Meet Taipei 亞洲最大創新嘉年華會上,我就看到好幾組團隊是做POS系統或者是點餐系統。在我看來,想從事這個行業的團隊,都需要實際去感受一下店家的辛苦,至少要像iCHEF一樣下去面對店家,而且要做一下功課。

當然,iCHEF也有做得不錯的地方,像是未來包容不同的金流或客服相關接界及合作等,好比他們已經跟中國信託合作。

最後,雖然我聽到Ben自己說未來的服務修訂,我馬上忍不住微笑了一下,因為還是POS界常見的課題,諸如:基礎課題,像是出菜口的裝置或服務機制。而比較深的課題,則是跨國的在地服務等等。

說了那麼多,也有不少的感觸。其實我只是剛好在POS業界混過,專案算是接得多也接得深,所以特別能夠感受到他們初期所經歷過的難處。我想,其實可以做得更好。

當然,最大的感慨是我很羨慕這個團隊有免費的白老鼠和好的練兵場可以實際操練!

 

★ 圖片來源:unsplash.com

★ 責任編輯:鄭緯筌

哈林是一位專業經理人,資訊管理學系畢業,有一顆好奇的心,勇於嘗試,對於創新科技有熱忱,喜歡品酒、旅遊、運動。寫了一本《跑去法國喝紅酒》,剛好一次全包,這樣的整合性工作,的確很符合我的專業。書讀得少,所以喜歡閱讀;文化質不夠,所以儘量學習了解音樂、電影;相信因果,所以喜歡觀察,找出脈絡。是的,我就是雜學,什麼都學一下,什麼都了解一下。隨時都有機會可以發揮,顧問一下。歡迎來信洽詢,並請告知從「Connection」得知資訊。
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